Recently, while covering UFC on Fuel TV 10 in Fortaleza, Brazil, The MMA Corner’s Aline Baktchejian Djehdian spoke with former UFC heavyweight champion Junior dos Santos.

The pair discussed dos Santos’ upcoming rubber match with current champion Cain Velasquez, which is expected to take place this fall at UFC 166 in Houston. Dos Santos is eager to recapture his belt and prove he is the best in the world..

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You are one of the best strikers in your weight class and surprised everyone with that high kick against Mark Hunt. What do you want to study for the third fight against Cain Velasquez?

I will study hard, like I always do. Now I have much more material to study, especially since my fight with him lasted five rounds. I learned a lot from that, and I’m still learning. And now I think I will become even a better fighter. Knowing how to deal with what might happen there. The main thing I learned was that we have to use all our weapons in order to win a fight. I gave him plenty of room and the next fight I will try to avoid giving this space.

In the first fight, you were 100 percent healthy and he came in with an injury. In the second fight, you had over-trained and he was 100 percent. What can we expect from you in this third and decisive fight?

In the first fight, I had a ruptured meniscus. My team and I were quite nervous because it was 10 days before the fight. Ended in tears, and it was a great weight we carried. If I cannot connect with a hard blow, my opponent continues the fight. In our second match, unfortunately I was not there. The reason was over-training, but he still did a good job. He had a goal set and a winning strategy. Now it’s different. He will come much better and I will also bring new things, especially the kicks.

Cain Velasquez commented that every day since he lost the belt, he dreamed and just thought of it. Are you dreaming and thinking about it too? What can we expect?

Expect a lot of desire to regain the belt. I was not sorry to have lost. I think when the other athlete is better, you go back to the gym and train more. I did not fight. My biggest regret was that I did not show my work. But now that sadness turned into will for this next fight, and he will feel it.

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Você é um dos melhores strikes da sua categoria e surpreendeu a todos com aquele chute alto contra Mark Hunt. O que você pretende estudar para a terceira luta contra Cain?

Estudar muito o jogo dele como sempre fiz.  Agora tenho muito mais material para estudar, mesmo porque  minha luta com ele durou 5 rounds. Aprendi muito com aquilo e ainda estou aprendendo. E acho que agora vou me tornar até um lutador melhor. Saber lidar com o que pode acontecer lá dentro. O principal aprendizado que tive foi que a gente tem  que usar todas as nossas armas para poder vencer uma luta. Eu dei muito espaço a ele e na próxima luta vou tentar evitar dar esse espaço.

Na primeira luta você estava 100 por cento e ele vinha de lesão, na segunda luta você teve um over training e ele estava 100%. Como podemos esperar o Cigano nessa terceira e decisiva luta?

Na primeira luta tive uma ruptura de menisco. Eu e minha equipe estávamos bastante nervosos pois foi há 10 dias da luta. Terminou em lágrimas e foi um peso muito grande que a gente carregou. Quando eu consigo conectar um golpe é difícil um oponente continuar na luta. Em nosso segundo combate infelizmente eu não estava lá.  Foi diagnosticado overtraining mas mesmo assim ele fez um bom trabalho, com um objetivo traçado e com estratégia  montada venceu. Agora é diferente.  Ele vai vir muito melhor e eu também vou trazer coisas novas, principalmente os chutes.

Cain Velasquez comentou que todos os dias, desde que perdeu o cinturão, ele sonhava e só pensava nisso. Você está sonhando e pensando nisso também? O que podemos esperar?

Pode esperar muita vontade em recuperar o cinturão. Eu não fiquei triste por ter perdido. Acho que quando o atleta é melhor você volta para a academia e treina mais. Eu não lutei. Minha maior tristeza foi que eu não mostrei meu trabalho. Mas agora essa tristeza se transformou em vontade e nessa próxima luta ele vai sentir isso.

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Photo: Junior dos Santos (Dave Mandel/Sherdog)

About The Author

Aline Bak
Staff Writer, Brazil

A native of São Paulo, Brazil, Aline began watching MMA with her father during the heyday of Pride in the early 2000's. Her passion for the sport soon turned to the UFC not long after. After attending UFC 134 in Rio de Janeiro and UFC 146 in Las Vegas, Aline was asked to recount her experience for Tatame—one of Brazil's biggest media outlets—and thus began her writing career. In addition to her work for The MMA Corner, she maintains her own site about MMA.