Ed. Note: The following interview was originally published on TATAME and is republished here, along with an additional English translation, with permission.

Recently, The MMA Corner’s Aline Baktchejian Djehdian spoke with former UFC light heavyweight champion Mauricio “Shogun” Rua.

Following two straight defeats, the Brazilian, now with a clear head, focuses on his next fight on Dec. 7, in which he will measure his skills against James Te Huna at UFC Fight Night 33. The light heavyweight talked about his training for combat and the dangers of his upcoming opponent. The former UFC and Pride champion also revealed that he does not feel pressured by recent setbacks and has not considered moving down a division.

Below are versions in both English and Portuguese.

English

Describe your preparation to face James Te Huna?

I’m in São Paulo. It’s been a month and a half, and I will stay until my fight. I’m training with the team of Demian Maia. I’ll be here another month. All have good energy, and the staff is a 10. For sure, I’ll be ready to get that win for us.

What do you think of the fight and Te Huna’s game?

It’s a tough fight. He’s a good guy who likes striking. He comes from boxing, and I from Muay Thai, so it will be cool. I do not know if his style favors me, but undoubtedly it is a style against which I like to fight, because it’s not a guy who will force takedowns and tie up the fight.

Do you feel pressured, having lost the last two fights?

I do not feel pressured. My job is within a high-performance sport. I never think that I have to win to remain in the UFC, and yes, I give my best always. If I start letting it get in my head, it will work against me.

Were you bothered by the loss to Sonnen?

It is logical that a defeat always bothers, but I try to leave it in the past. It’s a thing I do not think about anymore, because it is very frustrating.

Are you considering moving down in weight?

It’s something I have not talked about with my team, but if they find appropriate, I will surely do it. It’s a tough choice. I have to think calmly. It is a possibility that I consider, but it is very difficult to do that too.

Portuguese

Com duas derrotas consecutivas, Mauricio Shogun acendeu um sinal de alerta no UFC. Entretanto, o brasileiro, com a cabeça tranquila, já pensa no seu próximo compromisso, no dia 7 de dezembro, onde vai medir forças com James Te Huna, na Austrália.

Em entrevista à TATAME, o peso-meio-pesado falou sobre seus treinamentos para o combate, além de adiantar os perigos do oponente. O ex-campeão do Ultimate e do Pride também revelou que não se sente pressionado pelos últimos reveses e não descartou descer de categoria.

Confira a entrevista na íntegra abaixo:

Como será sua preparação para encarar James Te Huna?

Eu estou em São Paulo já faz um mês e meio e ficarei até a minha luta. Estou treinando com a equipe do Demian Maia. Ficarei mais um mês aqui. Todos têm uma energia boa, e o pessoal é nota 10. Com certeza estarei pronto para buscar essa vitória para nós.

O que conhece do jogo do Te Huna?

É uma luta dura. Ele é um cara bom, que gosta de trocação. Ele vem do Boxe, e eu, do Muay Thai, então, vai ser legal. Não sei se o estilo dele me favorece, mas, sem dúvidas, é um estilo contra o qual eu gosto de lutar, porque não é um cara que vai ficar forçando quedas e amarrando a luta.

Você se sente pressionado por ter perdido as duas últimas lutas?

Eu não me sinto pressionado. Meu trabalho é dentro de um esporte de alta performance. Eu nunca penso que eu tenho que vencer para continuar no UFC, e, sim, dar o meu melhor sempre. Se eu começar a colocar isso na minha cabeça, será algo voltado contra mim.

A derrota para o Sonnen ainda incomoda?

É lógico que uma derrota sempre incomoda, mas procuro deixá-la no passado. É uma coisa na qual eu não penso mais, pois é muito frustrante.

Pensa em descer de peso?

É uma coisa que eu ainda nem conversei com a minha equipe, mas, se eles acharem cabível, com certeza irei buscar isso. É uma escolha difícil, tenho que pensar com calma. É uma hipótese que eu considero, mas é muito difícil que aconteça também.

Photo: “Shogun” (Esther Lin/MMA Fighting)

About The Author

Aline Bak
Staff Writer, Brazil

A native of São Paulo, Brazil, Aline began watching MMA with her father during the heyday of Pride in the early 2000's. Her passion for the sport soon turned to the UFC not long after. After attending UFC 134 in Rio de Janeiro and UFC 146 in Las Vegas, Aline was asked to recount her experience for Tatame—one of Brazil's biggest media outlets—and thus began her writing career. In addition to her work for The MMA Corner, she maintains her own site about MMA.