Recently the team from Olhar do fã no MMA, The MMA Corner’s Brazilian partner, spoke with former UFC title challenger and grappling ace Demian Maia about his bout against Alexander Yakovlev at the TUF Brazil 3 Finale in Sao Paulo on May 31.

Below are versions in both English and Portuguese.

English

Did you have to change your fight strategy when the fight against Mike Pierce fell through?

We did have another strategy. When the fight fell through, it was still a couple of months. We were not as specific on the tactical part, and then had no problems .

What do you expect in this fight?

I think that a fight is a fight. He has an experience of 20 and few MMA fights and this has to be taken into account. He is entering the UFC, but he’s already experienced. I know that I expect a tough and experienced guy .

Think the pressure will influence him in his UFC debut?

I find it very difficult to know. Sometimes the person enters an event very well, and sometimes he feels the pressure of the debut.

Discuss coming back to fight in Sao Paulo, your hometown.

I try not to think of anything about fighting at home, though a win would be a great pleasure more than elsewhere. This was the city I was born and where I grew up.

Tell us about your new academy.

We will open one of the largest gyms in the world—one of the biggest of Latin America. I never got into one of this size. There are three big areas of mats, an official Octagon that Mauricio “Shogun” Rua gave to us, a fitness area and an area to serve the general public, teaching jiu-jitsu classes for children. And athletes train at specific times. It is a very cool project. Patricio Santelices, Marcelo Zanin, Santo Elisis and my students who are invested and believed in this new academy.

Fabio Maldonado trained with you. Talk about his fight.

He came to the gym four times. I did not train much with him, as I did my preparation with fighters at my weight. He’s a guy I love to see fight. He puts on a show, and it is very difficult to predict. Stipe Miocic is much taller and stronger than him, but Maldonado puts on a show and I am curious to watch.

Portuguese

Veja o que o Demian Maia falou sobre a sua luta contra o Alexander Yakovlev neste sábado dia (31) em São Paulo.

Teve que alterar a sua estratégia de luta quando o combate contra o Pierce caiu?

Nós fizemos outra estratégia, quando a luta caiu fazia ainda uns dois meses, não estávamos tão específicos na parte tática e então não tivemos problemas.

O que espera deste combate.

Eu acho que luta é luta, ele tem uma experiência de vinte e poucas lutas no MMA e isso tem que se levar em conta, ele está entrando no UFC mas ele já é experimentado, sei que vou esperar um cara duro e experiente.

Acha que a pressão da estreia vai influenciar ele?

Acho muito difícil de saber. As vezes a pessoa entra em um evento muito bem e outras vezes sente a pressão da estreia.

Você está voltando a lutar em São Paulo, sua cidade natal. Fale sobre isso.

Tento não pensar em nada sobre lutar em casa. Ao mesmo tempo uma vitória seria  um prazer muito grande mais do que em outros lugares. Isso por ser a cidade que eu cresci e nasci.

Fale um pouco sobre o seu CT.

Vamos abrir uma dos maiores academias do mundo. Um dos maiores da América Latina, eu nunca entrei em um CT deste tamanho. São três áreas de  tatame grande,  um octógono oficial que o Shogun cedeu para nós, área de preparação física e queremos atender o público em geral, aulas de Jiu- Jitsu  para as crianças. E os atletas treinam em horários específicos. Um projeto muito legal. O Patricio, Santo Elisis e Marcelo Zanin são meus alunos que investiram e acreditaram neste novo CT.

O Maldonado treinou com vocês, fale sobre a luta dele.

Ele veio para academia umas quatro vezes, eu não treinei muito com ele pois fiz a preparação com lutadores do meu peso. É um cara que eu adoro ver lutar, ele dá show, é muito difícil prever isso. Stipe é muito mais alto e forte que ele, mas o Maldonado dá show e é curioso de ver.

About The Author

Aline Bak
Staff Writer, Brazil

A native of São Paulo, Brazil, Aline began watching MMA with her father during the heyday of Pride in the early 2000's. Her passion for the sport soon turned to the UFC not long after. After attending UFC 134 in Rio de Janeiro and UFC 146 in Las Vegas, Aline was asked to recount her experience for Tatame—one of Brazil's biggest media outlets—and thus began her writing career. In addition to her work for The MMA Corner, she maintains her own site about MMA.